Южно-Сахалинск, как региональный центр всегда был и остается сосредоточием всех жизненно важных отраслей экономики Сахалинской области. Большое внимание город уделяет развитию международного сотрудничества. Согласно «Стратегическому плану социально-экономического развития городского округа «Город Южно-Сахалинск» на период до 2020 года» город Южно-Сахалинск должен стать центром интеграции (зона интенсивных контактов) российского Дальнего Востока и Японии. Вопрос об интеграции нашего региона в экономику стран АТР стал подниматься с началом развития нефтегазового комплекса на шельфе Сахалина. На остров стали съезжаться представители крупнейших компаний мира, в связи с чем, Южно-Сахалинск стал рассматриваться как центр деловой жизни региона.

Основными направлениями международной деятельности являются те, которые на ближайшую перспективу способны повысить интерес к нашему региону и к Южно-Сахалинску. В связи с этим основными странами, с которыми администрация города имеет тесные связи, как раз и являются страны АТР. Это, прежде всего Япония, с городами которой Южно-Сахалинск имеет побратимские и дружеские связи.

10 ноября 1967 г. было подписано Соглашение о побратимских связях с г. Асахикава (префектура Хоккайдо). Ежегодно проводятся обмены официальными делегациями, коллективами культуры, обмен делегациями школьников. В честь 25-летия установления побратимских отношений в областном центре был открыт сквер  «Асахикава» и улица с одноименным названием. А в 1996 г. в г. Асахикава была основана площадь имени «Южно-Сахалинска». В  преддверии 50-летнего юбилея (в 2017 году) города-побратимы осуществили ряд масштабных презентационных проектов - выставки, фестивали, экономические обмены. В 2017 году уже состоялись мероприятия в рамках муниципальной программы "Совершенствование системы муниципального управления в городском округе "Город Южно-Сахалинск" на 2015 - 2020 годы" в соответствии с которой города-побратимы осуществили взаимные обмены делегаций, а также провели ряд консультаций по проведению основных праздничных событий осенью 2017 года. Стороны планируют возобновить образовательные молодежные программы по системе Home stay, продолжение спортивных молодежных обменов, межмуниципальных профессиональных обменов, расширение сферы взаимного экономического интереса, бизнес обмены. 

В апреле 1994 года была открыта авиалиния между Южно-Сахалинском и Хакодатэ, что послужило новым толчком к развитиюсвязей между городами.  27 сентября 1997 г. было подписано Соглашение «О побратимских связях между городами Южно-Сахалинском и Хакодатэ». С тех пор, стали ежегодно проводиться  обмены детскими делегациями по системе «Home stay». Кроме того, муниципалитеты на протяжении многих лет осуществляли обмены специалистами различных сфер деятельности. В связи с отменой авиасообщения в 2008 году, снизилась активность реализации совместных проектов. Тем не менее продолжают развиваться культурные связи, сотрудничество администраций городов на уровне информационного обмена. 2017 год будет юбилейным в установлении побратимских связей.

9 сентября 2001 г. с г. Вакканай подписано Соглашение «О дружбе и сотрудничестве». Через год после подписания, г. Вакканай открыл свое представительство в г. Южно-Сахалинске и на месте  активно работает по установлению контактов с представителями местного бизнеса. Совместно ведется работа администрации г. Южно-Сахалинска с Торгово-промышленной палатой г. Вакканай.  Специалисты муниципальных предприятий города ежегодно выезжают для прохождения стажировки на предприятиях г. Вакканай. Специалисты жилищно-коммунального хозяйства, специалисты по строительству, представители торговли и пищевой промышленности смогли перенять опыт японских коллег и внедрить его на своих предприятиях.

В июне 1991 г. было подписано Совместное заявление «О породнении городов Южно-Сахалинк и Янцзы (КНР)». Проводятся встречи  по взаимовыгодному экономическому и торговому сотрудничеству с официальными делегациями и представителями деловых кругов КНР.

Традиционно крепкие связи с Республикой Корея, для которой Сахалинская область является не только экономическим партнером, но и исторической родиной многочисленной корейской диаспоры, в том числе, проживающей в Южно-Сахалинске. Соглашение «О дружбе и Сотрудничестве» с г. Ансан (провинция Кенгидо)  было подписано 29 августа 2003 г. В 2011 году администрации городов Южно-Сахалинска и Ансан подписали Соглашение о побратимских связях. Делегации городов постоянные участники ежегодных культурных городских событий.